Como una guerra lejana amenaza los medios de subsistencia en el Círculo Polar Ártico

KIRKENES, Noruega — En este rincón del extremo norte de Noruega, a solo 5 milles (8 km) de la frontera con Rusia, las señales de tráfico en instrucciones en noruego y ruso. Los lugareseños están acostumbrados a cruzar de un país a otro sin visa: los noruegos para cargar nafta rusa barata; los rusos para ir a los centros comerciales noruegos.

Esos lazos transfronterizos inspiraron hace unos años a Terje Jorgensen, director del puerto de Noruego de Kirkenes, en ofrecer más cuerdas con el puerto ruso de Murmansk para aprobar el creciente interés en las rutas marítimas a través del Árticoque conecta Asia con Europa del Este.

Quería desarrollar conjuntos estándares para la sostenibilidad y facilitar el transporte entre los dos puertos.

Sin embargo, el presidente ruso, Vladimir Putin, Enviado a su tropa en Ucrania, detuvo todo el proyecto.



Tienda de souvenirs en la frontera noruego-rusa, a unas cinco millas del puerto de Kirkenes, Noruega. Foto: Patrick Junker/The New York Times

“Podría convertirse en algo”, dijo Jorgensen sobre sus conversaciones preliminares con los rusos. “Pero luego vino la guerra, y consigamos todo”.

La guerra puede estar a más de 1.600 km al sur, aunque creó un abismo en esta parte del mundo, que ve la enormidad de ser un lugar donde occidentales y rusos podian llevarse bien. Durante el pasado año, los lazos comerciales, culturales y medioambientales esta helada la medida que las fronteras resistirían, como parte de los esfuerzos para castigar a Moscú por su brutal guerra en Ucrania.

Él Kirkenesuna ciudad de 3.500 habitantes construida cerca del pequeño puerto, los temores de seguridad han trastornado un modelo de negocios centerado en los lazos transfronterizos.

En un día de semana reciente, ningún comprador huyó del viento frío de junio en el centro de la pequeña ciudad. En el centro comercial cercano, los noruegos mayores compraban en la Farmacia mientras un turista solitario de Alemania compraba cuerda impermeable.

Algunas cadenas de marcas, atraídas aquí en parte para vender sus productos a rusos ávidos de marcas y electrodomésticos occidentales, aconsejan que puede retirarse de Kirkenes, por Niels Roine, director de la Cámara de Comercio regional. Esto debilitaría aún más a un sector minoritario que ha visto caer sus ingresos un 30% desde el inicio de la guerra.

«Volverse hacia Rusia» fue una estrategia económica

La separación cada vez mayor entre los dos países es un reproche a la política noruegainculcado después de la desintegración de la Unión Soviética en la década de 1990, para ayudar a los líderes empresariales a mirar hacia el este. Rápidamente centros comerciales para atender a los rusos que buscan cosas occidentales, regalos, pañales desechables y bebidas alcohólicas.

Fiordo cerca de Kirkenes.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Fiordo cerca de Kirkenes. Foto: Patrick Junker/The New York Times

“Fue una estrategia local, regional y nacional para enfocarnos en toda Rusia”, dijo Roine.

Más de 266.000 personas de Rusia pasan por la estación fronteriza cercana en Noruega en 2019; el año pasado, este número se reduce en más del 75%. Se han detenido los juegos de hockey transfronterizos y las peleas de juego libre entre estudiantes, y el Consejo Ártico, un foro multinacional que promueve las empresas cooperativas en la región, él sid interrumpiendo.

Al mismo tiempo, todavia se escucha el ruso en las callesy sonrosados ​​pescadores, atraídos por las aguas buscadas por el bacalao y otras especies, pueden asombrarse en el puerto, sin embargo no se les permite visitar las tiendas y restaurantes en Kirkenes y otras dos ciudades portuarias noruegas y Sus barcos están registrados por la policía.

Durante décadas, las grandes cantidades de bacalao en el Mar de Barents, hogar de una de las últimas poblaciones de peces que sobrevivieron en el mundo, han atraído a particulares y empresas de ambos países a esta comunidad del Círculo Polar Ártico.

Astillero de Kimek, empresa de construcción naval que repara arrastreros de pesca comerciales, principalmente rusos, en el puerto de Kirkenes.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Astillero de Kimek, empresa de construcción naval que repara arrastreros de pesca comerciales, principalmente rusos, en el puerto de Kirkenes. Foto: Patrick Junker/The New York Times

Solo los pescadores noruegos desembarcaron pescado por un valor de 2.600 millones de dólares en 2022, según cifras del gobierno. El empresario industrial más destacado de Kirkenes es Kimek, una empresa de construcción naval que ha prosperado reparación de barcos de pesca comerciales conocidos como arrastreros, especialmente los rusos.

Las reverberaciones de la guerra

Un interés compartido en el mantenimiento de las poblaciones de bacalao es el lugar de un único acuerdo bilateral fraguado durante la Guerra de Fría. El bacalao se suele comer en agua de rusa, sin embargo, tarda un poco en alcanzar el tamaño adulto en agua de noruegas. A los pescadores de rusia se les permite capturar su bacalao de bacalao en aguas noruegas a cambio de no capturar bacalao joven en sus propias aguas nacionales.

“Las principales poblaciones de peces migran a través de las zonas de ambos países”, dijo Anne-Kristin Jorgensen, investigadora del Instituto Fridtjof Nansen, que se enfoca en la gestión ambiental, energética y de recursos a nivel internacional.

“Noruega y Rusia tienen que cooperar en su gestión si quieren seguir pescando”, dijo Jorgensen. “Ambas partes saben que esto es necesario”.

Mina de hierro cerrada en 2015, cerca del puerto de Kirkenes.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Mina de hierro cerrada en 2015, cerca del puerto de Kirkenes. Foto: Patrick Junker/The New York Times

Pero’se acuerdo esto es de baja presion. El año pasado, Oslo restringió el acceso de muebles rusos a Kirkenes y otros dos puertos únicamente. Y esta primavera, a medida que aumentan los temores de que los rusos, con el pretexto de pescar, puedan sabotear infraestructura crítica como los cables submarinos, las autoridades noruegas están tomando medidas energéticas contra los servicios que pueden recibir en el puerto.

Ahora solo si tiene en cuenta las necesidades, como el reabastecimiento de combustible, la comida y las reparaciones de emergencia.

Y entonces apuntó a la destilería de Kimek, el empresario industrial más grande de la región. Su impresionante edificio es visible en todos los puntos de la ciudad.

Transportista ruso con una lanza de bacalao en el puerto de Batsfjord, Noruega.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Transportista ruso con una lanza de bacalao en el puerto de Batsfjord, Noruega. Foto: Patrick Junker/The New York Times

En junio, la empresa de reparación de embarques comunica las restricciones la habían llevado a despedir a 15 personas.

“Estoy preocupado, por todos nosotros, talentosos y talentosos empleados de la familia, pero también por cómo será la empresa en algunos años”, dijo Greger Mannsverk, director ejecutivo de Kimek, en un comunicado que anuncia los despidos. “Escuché que muchas otras empresas aquí están notando la menospreciar en comercio y facturación, y que también están considerando medidas para ajustar los gastos”.

«Hemos tenido muchas políticas cambiantes aquí» Mannsverk, que recibió solicitudes de entrevistas, no es el único funcionario preocupado por el futuro de la región.

Terminal de cruceros en el puerto de Kirkenes, Noruega, a sólo cinco millas de la frontera con Rusia.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Terminal de cruceros en el puerto de Kirkenes, Noruega, a sólo cinco millas de la frontera con Rusia. Foto: Patrick Junker/The New York Times

“Nos enfrentamos a una situación muy dramática aquí”, Bjorn Johansen, director regional de LO, el dijo predominante sindicato de trabajadores de Noruega. Señaló una serie de crisis que golpean el área, incluida la pérdida de empleos después de una mina de hierro negro en 2015 y la pandemia de coronavirus. «Y ahora», agregado, “La puerta a Rusia está cerrada por muchos, muchos, muchos años”.

algunos negocios cortaron los lazos con Rusia y trabajas para ampliar las ligas del gigante vecino de este. Uno de ellos es Barel, un fabricante de productos electrónicos especializados utilizados para abordar y volar en alta mar, que se encuentra establecido en Kirkenes desde hace 30 años. Después de establecer su planta en Murmansk a través de la invasión rusa, tiene como objetivo expandir la producción en Noruega.

La empresa está orgullosa de su ubicación cerca de Barents y la vende como un único activo, pero reunirse con los trabajadores es una decepción.

Después de la invasión rusa de Ucrania, Barel tenía trabajadores de cuello rojo que estaban dispuestos a pasar al otro lado del frente, pero se necesitaban otros 15 trabajadores para entrenar la mitad de 50, por Bard Gamnes, director ejecutivo de la empresa.

Barco Russo en una estación de servicio del puerto de Kirkenes.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Barco Russo en una estación de servicio del puerto de Kirkenes. Foto: Patrick Junker/The New York Times

“Hemos estado lidiando con incendios en las zonas costeras donde el trabajo en la pesca está disminuyendo y demostrando que aún somos una empresa de alta tecnología, mucho de lo que hacemos es en realidad trabajo manual”, dijo Gamnes en una entrevista en la Sala de Juntas de Barel, en el piso de la empresa de la compañía.

Kenneth Sandmo, jefe de política comercial e industrial del sindicato LO, advirtió que las narrativas laborales de una fuerza laboral calificada eran esenciales para mantener una economía local estable. Trabajos de turismo, que a menudo son estacionales y pagan menos, tenen menos impacto, dijo.

“Si tienes 80 personas trabajando en la industria, crearás 300 puestos de trabajo adicionales en la comunidad”, dice Sandmo. “Eso no se encuentra en el turismo”.

Un empleado empaca un artículo en Barel, un fabricante de productos electrónicos que se especializa en transporte marítimo y aeronaves en alta mar.  Foto: Patrick Junker/The New York Times


Un empleado empaca un artículo en Barel, un fabricante de productos electrónicos que se especializa en transporte marítimo y aeronaves en alta mar. Foto: Patrick Junker/The New York Times

Aún así, el Snowhotel en Kirkenes atrae a los huéspedes durante todo el año para dormir en viviendas elaboradamente decoradas que se asemejan a iglús (el hotel recomienda llevar ropa interior holgada también durante la estancia) y los cruceros Hurtigruten han comenzado a viajar a Kirkenes como su último desfile en la costa de Noruega. .

Hans Hatle, el fundador de Barents Safaris, una compañía de viajes, pasó años como oficial de ejercicios entrando en guardia para defender la frontera de Noruega con la Unión Soviética. Ahora acompaña a los turistas en el barco a esta misma frontera, refiriéndose al papel de los rusos y los finlandeses en la región.

“Hemos tenido muchas políticas cambiantes aquí”, dijo, de pie subre una roca en el borde de Europa Occidental. Con temperaturas más cálidas que hacen que los lotes populares en España e Italia sean inusualmente cálidos, confíe en este Kirkenes tiene un futuro brillante como destino turístico.

“Sostenemos que seguiremos pensando en nuevas formas”, dice Hatle. “Pero estoy seguro de que lo gra- remos”.

c.2023 Sociedad del New York Times

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