Después de los ataques liderados por Estados Unidos en Yemen, ¿qué magnitud tendrá la guerra en Medio Oriente?

Desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás hace casi 100 días, el presidente Biden y sus asesores han luchado por contener la guerra, temiendo que una escalada regional atraiga rápidamente a las fuerzas estadounidenses.

Ahora, con el ataque estadounidense contra casi 30 sitios en Yemen el jueves y un ataque más pequeño al día siguiente, ya no es una cuestión de si habrá un conflicto regional. Ya ha empezado. Las preguntas más importantes ahora son qué tan intenso es el conflicto y si se puede contener.

Este es exactamente el resultado que nadie quería, probablemente incluido Irán.

“No estamos interesados ​​en una guerra con Yemen. No estamos interesados ​​en conflictos de ningún tipo”, dijo el viernes el portavoz de la Casa Blanca, John F. Kirby. “De hecho, todo lo que ha hecho el presidente tiene como objetivo impedir cualquier escalada del conflicto, incluidos los ataques de anoche. »

La decisión de Biden de lanzar ataques aéreos, después de resistirse a los llamados a actuar contra los militantes hutíes con sede en Yemen cuyos repetidos ataques al transporte marítimo en el Mar Rojo estaban comenzando a pasar factura al comercio mundial, constituye un cambio obvio de estrategia. Después de emitir una serie de advertencias, dijeron los funcionarios, Biden se sintió forzado después de que el martes se dirigiera una andanada de ataques con misiles y aviones no tripulados contra un buque de carga estadounidense y los barcos de la Armada que lo rodeaban.

«Esta ya es una guerra regional, que ya no se limita a Gaza, sino que ya se extiende al Líbano, Irak, Siria y Yemen», afirmó el experto en Oriente Medio Hugh Lovatt, del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Washington, añadió, quería demostrar que estaba preparado para disuadir las provocaciones iraníes, por lo que posicionó deliberadamente a sus portaaviones y cazas para responder rápidamente. Pero estas mismas posiciones exponen aún más a Estados Unidos.

En el transcurso de 12 semanas, los ataques contra intereses israelíes, estadounidenses y occidentales provinieron del Líbano, Irak y Siria, provocando respuestas modestas y cuidadosamente dirigidas por parte de las fuerzas estadounidenses e israelíes. Estados Unidos también ha emitido advertencias a Irán, que, según afirma, actúa como un mero coordinador.

Lo notable del ataque de represalia en Yemen es su escala: empleando aviones de combate y misiles lanzados desde el mar, las fuerzas estadounidenses y británicas, apoyadas por un pequeño número de otros aliados, atacaron un gran número de emplazamientos de misiles y drones hutíes.

Biden recorre la delgada línea entre la disuasión y la escalada, y sus asistentes admiten que no hay nada científico en este cálculo. Teherán y sus aliados, incluido Hezbollah en el Líbano, han sido cautelosos en su apoyo a Hamás, limitando sus acciones, para evitar una respuesta militar estadounidense más amplia que podría amenazar el ejercicio del poder de Teherán en el Líbano, Irak y Siria.

Pero el grado de control que Irán ejerce sobre sus representantes está en duda, y sus líderes también podrían malinterpretar las líneas rojas de Estados Unidos e Israel.

Los hutíes, una pequeña tribu en Yemen respaldada por Irán, han estado entre los más agresivos al traspasar las fronteras, tratando de bloquear rutas comerciales internacionales a través del Mar Rojo e ignorando las advertencias de Estados Unidos y Occidente de desistir.

Los funcionarios hutíes dicen que el único objetivo de sus ataques es obligar a Israel a detener su campaña militar y permitir el libre flujo de ayuda a Gaza.

Los diplomáticos occidentales dijeron que había habido cierta renuencia a contraatacar a los hutíes, en parte para evitar alterar la tregua en la guerra civil yemení y en parte debido a la dificultad de eliminar completamente su amenaza. Pero los repetidos ataques de los hutíes a barcos, su fuego directo contra helicópteros estadounidenses y su ataque del martes a un buque de carga estadounidense dejaron a Estados Unidos con lo que los funcionarios dicen que no tenía muchas opciones.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el Pentágono llevó a cabo una segunda ronda de ataques contra los hutíes el viernes, bombardeando una instalación de radar en Yemen.

No está claro cuánto tiempo les tomará a los hutíes recuperarse y volver a amenazar a los barcos en el Mar Rojo, como han prometido. La respuesta hasta ahora ha sido silenciosa, con sólo un misil antibuque lanzado sin causar daño al Mar Rojo, lejos de cualquier barco que pasara, dijo un funcionario del Pentágono a los periodistas el viernes.

Pero una mayor participación militar estadounidense también refuerza la percepción en todo el mundo de que Estados Unidos está actuando aún más directamente en nombre de Israel, con el riesgo de dañar aún más la posición de Estados Unidos y Occidente a medida que aumenta el número de muertos en Gaza. Israel ahora defiende su conducta contra la acusación de genocidio ante un tribunal internacional.

Irán utiliza representantes como Hezbolá y los hutíes para distanciarse de sus acciones y mantener credibilidad en la región, tratando de evitar un ataque directo que podría poner en peligro la Revolución Islámica y su programa nuclear.

Pero Irán también está siendo arrastrado por estos mismos representantes.

«Irán realmente está presionando para lograrlo», dijo François Heisbourg, un analista militar francés. «Ésa es otra razón por la que no quieren la guerra ahora: quieren que sus centrifugadoras funcionen pacíficamente». Los iraníes no tienen armas nucleares, pero podrían enriquecer suficiente uranio para fines militares en unas semanas, aumentando la tasa de enriquecimiento actual del 60 por ciento al 90 por ciento, dijo. «Hicieron el 95 por ciento del trabajo».

Israel también está intensificando sus ataques contra los representantes de Irán, especialmente en el Líbano y Siria. Después del ataque de Hamás, Hezbollah en el Líbano lanzó una serie de ataques desde el Líbano, lo que llevó a Israel a evacuar a ciudadanos cercanos al conflicto.

Después de eso, la campaña aérea israelí mató a 19 miembros de Hezbollah en Siria en tres meses, más del doble que el resto de 2023 combinado, según un recuento de la agencia de noticias Reuters. Más de 130 combatientes de Hezbollah también fueron asesinados por Israel en el Líbano durante el mismo período.

Amine Hoteit, general retirado del ejército libanés y analista, enumeró varios objetivos de los ataques israelíes en Siria: mantener la atención allí y presionar al gobierno sirio «para que corte la ruta de suministro iraní».

Las tropas estadounidenses desplegadas en Irak y Siria para evitar un resurgimiento de ISIS han sido atacadas por milicias respaldadas por Irán 130 veces desde el 17 de octubre, según un recuento del Pentágono del jueves, con un total de 53 ataques en Irak y 77 en Siria. Estados Unidos tomó represalias en menos de diez ocasiones, generalmente después de sus pérdidas.

En cada ocasión, Estados Unidos dijo que su respuesta tenía como objetivo disuadir nuevos ataques y enviar un mensaje a Irán y sus representantes, que operan libremente en Irak y Siria. Pero ningún soldado estadounidense murió. La preocupación, dicen los funcionarios estadounidenses, es que tarde o temprano uno de los ataques mate a las tropas, y entonces la respuesta será mucho más letal y podría salirse de control.

El 4 de enero, el ejército estadounidense lanzó un raro ataque de represalia en Bagdad que mató a un líder de la milicia al que culpa por los recientes ataques contra personal estadounidense, una medida condenada por el gobierno iraquí.

Si bien el gobierno iraquí ahora está dominado por partidos cercanos a Irán, la presencia estadounidense ha sido tolerada en gran medida por temor a que, sin su ayuda, el Estado Islámico pueda recuperar terreno rápidamente.

Pero el viernes, el Ministerio de Asuntos Exteriores iraquí condenó los ataques contra los hutíes en Yemen. «Creemos que ampliar el alcance de los objetivos no representa una solución al problema, sino que conducirá a una extensión del alcance de la guerra», dice el comunicado.

Si bien la atención se ha centrado principalmente en Hamas en Gaza y Hezbollah, la amenaza hutí al comercio podría tener el mayor impacto global, ya que alrededor del 30 por ciento de los buques portacontenedores del mundo transitan por el Mar Rojo. Volvo, Tesla y otros fabricantes de automóviles europeos ya han suspendido la producción durante unos días o más debido a las interrupciones en la recepción de piezas mientras los barcos navegan por el Mar Rojo y el Canal de Suez.

Estados Unidos y más de una docena de otros países han creado una coalición para proteger el transporte marítimo, la Operación Guardián de la Prosperidad. Pero los hutíes continuaron intentando atacar barcos, con o sin conexiones con Israel, y Maersk decidió suspender todas las expediciones en el Mar Rojo tras un ataque el 31 de diciembre contra uno de sus barcos. La compañía ha advertido a los clientes que esperen perturbaciones significativas y los analistas esperan que el aumento de los precios aumente la inflación global.

En discursos públicos esta semana, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, y el líder de Hezbolá, el jeque Hassan Nasrallah, reiteraron que no quieren una guerra más amplia. Pero Colin P. Clarke, experto en contraterrorismo y director de investigación del Grupo Soufan, dijo que Israel no podía darse el lujo de volverse complaciente dado su grave error de cálculo antes del 7 de octubre de que Hamas tampoco estaba interesado en una guerra.

Los recientes asesinatos que golpearon el corazón de los vínculos de Irán con Hezbollah y Hamas han enojado a los iraníes, quienes los describieron en salas de chat y en las redes sociales como «abofeteados una y otra vez».

Bergantín. El general Sayyed Razi Mousavi, asesinado en Navidad en Damasco, fue responsable durante dos décadas de suministrar misiles, cohetes y drones a Hezbolá en el Líbano y a milicias aliadas en Siria e Irak, según medios iraníes. Jamenei realizó el ritual de orar por los muertos sobre su cuerpo en su funeral, un honor reservado para los subordinados más venerados.

Saleh al-Arouri, líder político adjunto de Hamás, muerto en un ataque con aviones no tripulados en el corazón de la base de poder de Hezbolá en el distrito Dahieh de Beirut, era el miembro de Hamás más cercano a Irán y Hezbolá y la persona en quien más confiaban con sus mensajes sensibles y su facilitación. financiación y conocimientos técnicos de Irán.

Alissa Rubin contribuyó a informar desde Bagdad, Hwaida Saad de Beirut y Helena Cooper Y Eric Schmitt de Washington.