Henry Kamm, reportero del New York Times ganador del Pulitzer, muere a los 98 años

Henry Kamm, un excorresponsal extranjero ganador del premio Pulitzer de The New York Times que cubrió la diplomacia de la Guerra Fría en Europa y la Unión Soviética, la hambruna en África y las guerras y el genocidio en el sudeste asiático, murió el domingo en París. Tenía 98 años.

El hijo del Sr. Kamm, Thomas, confirmó la muerte en el Hospital St. Joseph.

Desde el continente del que huyó cuando tenía 15 años para escapar de la persecución nazi durante la Segunda Guerra Mundial, a los campos de batalla y campos de exterminio de lo que entonces se conocía como Indochina, el Sr. Kamm fue la estrella consumada del personal extranjero del Times: rápido, Escritor preciso, elegante, con fluidez en cinco idiomas, con contactos globales e instintos periodísticos que encontraron el drama humano y la perspectiva histórica en las noticias del día.

Su temprana mudanza afectó profundamente su carrera de 47 años con The Times, dijo Thomas Kamm, excorresponsal del Wall Street Journal, en un correo electrónico en 2017. Esto «explica el interés que siempre mostró durante su carrera periodística por los refugiados, los disidentes, los sin voz y los oprimidos”, dijo.

Henry Kamm ganó el premio Pulitzer de reportajes internacionales en 1978 por sus artículos sobre la difícil situación de los refugiados del sudeste asiático que huyeron de sus países devastados por la guerra en 1977 y desafiaron el mar de China Meridional. Muchos han navegado durante meses en pequeños y peligrosos arrastreros, soportando penurias horrendas, solo para encontrar que no son deseados en ninguna costa.

En entrevistas con cientos de refugiados – «barqueros», como se les llamaba, que habían buscado seguridad en Filipinas, Malasia, Tailandia, Singapur y Japón – el Sr. Kamm escribió sobre la desesperación de hombres, mujeres y niños cuya huida probablemente provocaría la muerte. había llevado a pruebas de casi inanición, terrores de ahogarse en alta mar y un rechazo aplastante cuando el mundo los rechazó.

“En el sombrío panorama de la peregrinación por tierra y mar de decenas de miles de refugiados de Vietnam, Laos y Camboya desde el final de la guerra de Indochina hace dos años”, escribió Kamm desde Singapur, “nada ejemplifica tan plenamente todos los ironía y dolor de personas que creyeron elegir la libertad y terminaron en un limbo de hostilidad o indiferencia por parte de quienes esperaban ayuda”.

Un carguero decrépito anclado en el puerto de Singapur, escribió, estaba cargado con 249 refugiados del sudeste asiático que abordaron el barco en Tailandia y vivieron en su cubierta abierta, a través de tormentas furiosas y días despiadados de sol abrasador durante cuatro meses, sin encontrar refugio. en puerto tras puerto.

«Al principio esperaron para ir a un país que les diera un hogar», escribió el Sr. Kamm. “Luego bajaron sus esperanzas de encontrar un país que reconociera su existencia y los dejara desembarcar al menos temporalmente hasta que algún gobierno u otro decida dejarlos venir para quedarse”.

Debido a los informes del Sr. Kamm, señalaron los jueces del Pulitzer, Estados Unidos y muchas otras naciones finalmente abrieron sus puertas a los refugiados del sudeste asiático.

El Sr. Kamm luego escribió dos libros sobre Asia. En “El ascenso del dragón: Vietnam y los vietnamitas” (1996), retrató a una nación que luchaba bajo el comunismo y recapituló su guerra con los Estados Unidos en la perspectiva de una historia de 4000 años.

Su libro «Cambodia: Report From a Stricken Land» (1998) trazó el descenso de esa nación a la barbarie, desde el asesinato de millones de sus propios ciudadanos por los Jemeres Rojos a fines de la década de 1970 hasta las décadas de sufrimiento económico y social que siguieron.

«El relato de Kamm sobre la prolongada tragedia de Camboya es sobrio, contundente y enojado», escribió Arnold R. Isaacs en el New York Times Book Review. “Basado casi por completo en sus propios artículos, extrae poco o ningún material del trabajo de otros periodistas e historiadores. Que esto resulte ser una fortaleza, no una debilidad, es un tributo a la calidad del periodismo de Kamm a lo largo de los años».

Nació como Hans Kamm en Breslau, Alemania (ahora Wroclaw en Polonia) el 3 de junio de 1925, hijo de Rudolf y Paula (Wischnewski) Kamm. El niño creció con fluidez en alemán.

Su padre judío fue arrestado durante las redadas nazis de judíos después de los eventos de la Kristallnacht en noviembre de 1938, pero fue liberado del campo de concentración de Buchenwald con la condición de que abandonara Alemania, lo que hizo en mayo de 1939, dirigiéndose a Inglaterra y el Estados Unidos, donde se instaló. Hans y su madre, después de una larga y aterradora espera por las visas en Breslau, cruzaron Europa en un tren sellado con destino a Portugal y llegaron a Nueva York en un barco portugués en 1941.

Hans asistió a la escuela secundaria George Washington en la sección de Washington Heights de Manhattan y aprendió inglés. En 1943, se naturalizó ciudadano estadounidense con el nombre de Henry Kamm. A los 18 años se unió al ejército en la Segunda Guerra Mundial y luchó contra los alemanes en Bélgica y Francia, donde aprendió francés.

Dado de baja en 1946, asistió a la Universidad de Nueva York y se graduó en 1949 con una licenciatura en inglés. Impresionado por su conocimiento de asuntos extranjeros y sus habilidades lingüísticas, The Times lo contrató como copista.

Durante la siguiente década, Kamm fue empleado de sala de redacción y luego editor en Nueva York, pero publicó tres artículos firmados, dos en 1958 sobre desarrollos en la industria discográfica y un relato en primera persona de 1954 sobre viajes de isla en isla. otro en las Antillas Menores, una cadena de islas en el Caribe oriental.

En 1950 se casó con Bárbara Lifton. Tuvieron tres hijos: Alison, Thomas y Nicholas. La pareja se separó a fines de la década de 1970 y se divorció muchos años después. Desde la década de 1970, el Sr. Kamm ha vivido con Pham Lan Huong, con quien crió a su hijo, Bao Son. Con la excepción de Pham Lan Huong, quien murió en 2018, todos sobreviven al Sr. Kamm, junto con 10 nietos.

Después de que The Times comenzara una edición internacional con sede en París en 1960, el Sr. Kamm fue destinado allí como editor asistente de noticias. En 1964, se convirtió en corresponsal en el extranjero y comenzó a cubrir historias en toda Europa.

Fue asignado para cubrir Polonia a tiempo completo en 1966.

En 1967 escribió desde Lidice en el protectorado de Bohemia y Moravia (ahora la República Checa) sobre los horrores persistentes de la masacre de 173 hombres en 1942 en represalia por el asesinato de un oficial nazi. Y en una visita a Auschwitz, donde los nazis mataron a millones de judíos, Kamm habló de una anciana que se balanceaba sobre las ruinas de un crematorio donde se habían quemado cuerpos mientras leía Kadish, la oración judía por los muertos.

“La anciana terminó su oración, besó el libro y lo volvió a poner en la bolsa de compras que había guardado bajo sus pies mientras rezaba”, escribió. “De la bolsa sacó una vela que los judíos encienden en el aniversario de la muerte de un ser querido. Lo encendió, lo puso en un lugar resguardado en medio de los escombros del horno, se levantó del suelo y se alejó en silencio.

El Sr. Kamm fue jefe de la oficina de Moscú del Times de 1967 a 1969 y ganó un premio George Polk por sus reportajes desde la Unión Soviética.

En 1968, cubrió la Primavera de Praga, un período de reformas liberales, luego suprimidas por las tropas invasoras del Pacto de Varsovia, bajo el liderazgo del líder comunista Alexander Dubcek.

Entre las mejores fuentes de noticias de Kamm estaba su amigo Vaclav Havel, el escritor y disidente checo que se convirtió en el último presidente de Checoslovaquia (1989-1992) y el primer presidente de la República Checa (1993-2003).

Posteriormente, el Sr. Kamm tuvo asignaciones en el sudeste asiático, en París y Tokio, donde se desempeñó como jefe de oficina.

En la década de 1970, mientras residía en París, realizó frecuentes viajes al África subsahariana para cubrir sequías devastadoras, malas cosechas y hambrunas. Con sede en Ginebra en la década de 1990, ha informado desde muchos países de Europa y Asia.

Después de jubilarse en 1996, Kamm vivió en Lagnes, Francia, cerca de Aviñón en Provenza. Más tarde se mudó a una casa de retiro en el oeste de París, junto al parque Bois de Boulogne.

En 2018 solicitó y obtuvo la ciudadanía alemana: una especie de reconciliación con la nación de la que había huido cuando era adolescente. El archivo de sus artículos, incluidos aproximadamente 7000 artículos del Times, se encuentra en la Biblioteca Pública de Nueva York.