Los conductores de Tesla en Chicago se enfrentan a un enemigo formidable: el clima frío

A medida que las temperaturas en Chicago descienden por debajo del punto de congelación, las estaciones de carga de vehículos eléctricos se han convertido en escenarios de desesperación: baterías agotadas, conductores conflictivos y colas que se extienden hasta las calles.

«Cuando hace tanto frío, los coches no funcionan bien, los cargadores no funcionan bien y la gente tampoco trabaja muy bien», dijo Javed Spencer, un conductor de Uber, quien afirmó que él tampoco trabaja bien. No he hecho mucho más en los últimos tres años. Días además de recargar tu Chevrolet Bolt alquilado y preocuparte por quedarte atascado con una batería agotada, otra vez.

Spencer, de 27 años, dijo que se fue a una estación de carga el domingo cuando le quedaban 30 millas de batería. En cuestión de minutos la batería se agotó. Tuvo que remolcar el coche hasta la estación.

«Cuando finalmente lo enchufé, no había ningún cargo», dijo. Recargar la batería, que normalmente le toma al Sr. Spencer una hora, le llevó cinco horas.

Si bien más personas que nunca poseen vehículos eléctricos, las olas de frío de este invierno han creado dolores de cabeza para los propietarios de vehículos eléctricos, ya que las temperaturas bajo cero agotan las baterías y reducen la autonomía.

Y es probable que los problemas persistan un poco más. Esta semana, Chicago y otras partes de Estados Unidos y Canadá fueron azotadas por temperaturas gélidas. El martes, la sensación térmica cayó a casi -30 grados en gran parte del área de Chicago, según el Servicio Meteorológico Nacional. Se espera que persistan temperaturas peligrosamente bajas y olas de nieve hasta el final de la semana.

Los vehículos usan más energía para calentar sus baterías y su cabina en climas fríos, por lo que es normal ver un aumento en el consumo de energía, Tesla recuerda a los usuarios en un artículo en su sitio web, donde ofrece algunos consejos para los conductores: Mantenga el nivel de carga por encima del 20% para reducir el impacto de las temperaturas bajo cero. Tesla también recomienda a los conductores utilizar su función de “salida programada” para registrar el inicio de un viaje con anticipación, de modo que el vehículo pueda determinar el mejor momento para comenzar a cargar y preacondicionar. Esto permite que el coche funcione con la máxima eficiencia desde el principio.

El martes, en un estacionamiento extremadamente frío de Chicago, los conductores de Tesla se amontonaban en sus autos esperando que les cargaran.

Esa mañana, Nick Sethi, un ingeniero de 35 años de Chicago, dijo que encontró su Tesla congelado. Pasó una hora con una temperatura de -5 grados luchando con las cerraduras.

Finalmente, logró cincelar la manija incorporada del maletero para abrirlo, subió y condujo su SUV Modelo Y de largo alcance cinco millas hasta la estación de carga más cercana. Se unió a una larga lista de conductores de Tesla.

Las 12 estaciones de carga estaban ocupadas y los conductores ralentizaron ligeramente el proceso al permanecer dentro de sus vehículos en medio del intenso calor.

“Ha sido una montaña rusa”, dijo Sethi, quien se mudó de Dallas a Chicago la primavera pasada, sobre ser propietario de un Tesla durante una serie de días extremadamente fríos. “Voy a pasar el invierno y luego decidiré si me lo quedo”.

Unas cuantas estaciones de carga más abajo, Joshalin Rivera también estaba experimentando un poco de remordimiento como comprador. Se sentó con el calor burbujeando dentro de su Tesla Model 3 2023 mientras recargaba la batería.

“Si estás esperando en esta fila y solo tienes 50 millas, no podrás llegar”, dijo Rivera, señalando la fila de vehículos que se extendía por Elston Avenue. Dijo que vio un Tesla quedándose sin batería poco después de que un conductor intentara cortar la fila.

En condiciones normales, el auto de la Sra. Rivera puede viajar hasta 273 millas con una sola carga de 30 minutos. Esta semana, Rivera dijo que se despertó y descubrió que alrededor de un tercio de la batería de su automóvil estaba agotada debido al frío de la noche. A medida que bajaban las temperaturas, pasaba horas cada mañana esperando en la fila y recargando la batería.

«Es como si realmente no quisiera un Tesla», dijo.

A diferencia de los coches equipados con motor de combustión interna, un vehículo eléctrico tiene dos baterías: una de bajo voltaje y otra de alto voltaje. En climas especialmente fríos, la batería de bajo voltaje de 12 voltios también puede perder carga, como ocurre en los vehículos tradicionales.

Cuando esto sucede, el vehículo eléctrico no puede cargarse con un cargador rápido hasta que se reinicie la batería de bajo voltaje, dijo Albert Gore III, un ex empleado de Tesla que ahora es director ejecutivo de la Asociación de Transporte de Emisiones Cero, que representa a los fabricantes de automóviles, incluido Tesla. y liberado Una hoja de consejos para conducir vehículos eléctricos en climas fríos..

El desafío para los vehículos eléctricos es que ambos lados de la batería (el ánodo y el cátodo) tienen reacciones químicas que se ralentizan con temperaturas extremadamente frías. Esto afecta tanto a la carga como a la descarga de la batería, dijo Jack Brouwer, director del Instituto de Energía Limpia y profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de California, Irvine.

«En última instancia, resulta muy difícil operar vehículos eléctricos de batería en condiciones de mucho frío», dijo Brouwer. “No se puede cargar una batería tan rápido ni descargarla tan rápido si hace frío. No hay forma física de desplazarse.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

Mientras los actores de la industria estudian lo que salió mal en Chicago, algunos sugieren que la infraestructura de carga simplemente pudo haber sido abrumada por el frío extremo.

«Estamos a sólo unos años de la implementación a gran escala de vehículos eléctricos», dijo Gore. «Este no es un problema categórico para los vehículos eléctricos», añadió, «porque en gran medida se ha resuelto en otros lugares».

Algunos de los países con un uso más extendido del vehículo eléctrico también se encuentran entre los más fríos. En Noruega, donde casi uno de cada cuatro vehículos es eléctrico, los conductores están acostumbrados a tomar medidas, como precalentar el automóvil antes de conducir, para aumentar la eficiencia incluso en climas fríos, dijo Lars Godbolt, asesor de la Asociación Noruega de Vehículos Eléctricos. que representa a más de 120.000 propietarios de coches eléctricos en Noruega.

Las estaciones de carga en Noruega tienen filas más largas en invierno que en verano porque los vehículos tardan más en cargarse en climas fríos, pero esto se ha convertido en un problema menor en los últimos años desde que Noruega ha construido más puertos de carga, dijo Godbolt, citando un informe reciente. . encuesta a los miembros. Además, la mayoría de los noruegos vive en casas, no en apartamentos, y casi el 90% de los propietarios de vehículos eléctricos tienen su propia estación de carga en casa, afirmó.

En todo el mundo, el 14% de todos los coches nuevos vendidos en 2022 fueron eléctricos, frente al 9% en 2021 y menos del 5% en 2020, según la Agencia Internacional de Energía, que proporciona datos sobre seguridad energética. En Europa, Noruega, Suecia, Islandia, Finlandia y Dinamarca tuvieron la mayor proporción de vehículos eléctricos en las matriculaciones de automóviles nuevos en 2022, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Es probable que el clima frío sea un problema menor a medida que las empresas actualicen sus modelos de vehículos eléctricos. Incluso en los últimos años, las empresas han desarrollado capacidades que permiten que los modelos más nuevos sean más eficientes en climas fríos. «Estos nuevos desafíos están surgiendo y la industria está innovando para resolver no completamente, sino al menos parcialmente, muchos de estos problemas», dijo Godbolt.

Tous les véhicules, y compris ceux alimentés au diesel ou à l’essence, fonctionnent moins bien par temps froid, a noté James Boley, porte-parole de la Society of Motor Manufacturers and Traders, une association professionnelle qui représente plus de 800 constructeurs automobiles en Gran Bretaña. Dijo que el problema no era tanto la capacidad de los vehículos eléctricos para funcionar bien en climas fríos como la incapacidad de proporcionar la infraestructura necesaria, como estaciones de carga.

Con un coche de gasolina o diésel, los conductores tienen la seguridad de encontrar estaciones de servicio y, por lo tanto, están menos preocupados por la reducción de la eficiencia en climas fríos, afirmó. «Si no existe una infraestructura de carga para vehículos eléctricos, esto puede ser aún más preocupante».

Spencer, el conductor de Uber, dijo que la economía de conducir un vehículo eléctrico para un servicio de viajes compartidos podría no funcionar en los inviernos de Chicago. Uber dijo en un comunicado que estaba ofreciendo descuentos en los cobros a sus conductores, pero Spencer sigue preocupado.

«El pago es el mismo, pero el costo para los conductores, con todas estas tarifas adicionales, es mucho mayor», afirmó.

Iván Penn Y Derrick BrysonTaylor informes aportados.

Audio producido por Tally Abécassis.