N. Scott Momaday, novelista nativo americano ganador del Pulitzer, muere a los 89 años

N. Scott Momaday, cuya interpretación del viaje de un veterano descontento de la Segunda Guerra Mundial hacia la renovación espiritual en su novela «House Made of Dawn», ganó un Premio Pulitzer, el primero para un autor nativo americano, anunciando un lugar más importante en la literatura contemporánea para Pueblos indígenas. escritores, murió el miércoles en su casa de Santa Fe, Nuevo México. Tenía 89 años.

La muerte fue anunciada en un comunicado de prensa de su editor, HarperCollins.

Momaday también ha escrito poesía, memorias y ensayos aclamados por la crítica. Sus exploraciones de la identidad y la autodefinición, la importancia de la tradición oral en la literatura y su herencia kiowa se entrelazaron con evocaciones reverentes del paisaje en pasajes de prosa lírica vertiginosa.

Momaday comenzó “House Made of Dawn”, su primera novela que ganó el Pulitzer de ficción en 1969, con una frase de una sola palabra: “Dypaloh”. La palabra es una invocación tradicional de los narradores del Pueblo Jemez (llamado por su nombre indígena, Walatowa, en el libro) en Nuevo México, donde el joven protagonista nativo americano, Abel, regresa en 1945. Esta apertura va seguida de un breve prólogo. que describe a los corredores en una carrera matutina ritual.

Para contar la historia de Abel, Momaday combinó técnicas literarias modernas (flujo de conciencia, una narrativa inconexa que presenta múltiples perspectivas de personajes (reconoció la influencia de William Faulkner)) con una estructura circular casi mítica común en los cuentos tradicionales de los nativos americanos. .

Trazó un arco que describe el vil y borracho regreso de Abel a la casa de su abuelo en el pueblo y su incapacidad para reajustarse a la vida en un entorno tradicional después de la guerra y la muerte de su madre y su hermano. El libro describe su romance con una mujer blanca, su asesinato onírico y altamente simbólico de un indio albino y un interludio en Los Ángeles entre nativos americanos urbanos duros pero nostálgicos y una figura chamánica parecida a un embaucador.

«Su regreso a la ciudad fue un fracaso, a pesar de toda su impaciencia», escribe Momaday. “Había intentado en los días siguientes hablar con su abuelo pero no podía decirle las cosas que quería; Había intentado rezar, cantar, entrar en el antiguo ritmo de la lengua, pero ya no estaba adaptado a él. Y finalmente: “…era un estúpido. No es estúpido (el silencio seguía siendo la mejor y más antigua parte de la costumbre), pero inarticulado.»

Luego, Abel regresa al pueblo para presenciar la muerte de su abuelo y, como medida de autoconocimiento y aceptación cultural, participa nuevamente en una carrera ritual.

El Sr. Momaday tomó prestado el título «Casa hecha de amanecer» del «Night Chant» navajo, una antigua oración/canción que recita el amigo de Abel en Los Ángeles para recordarle a Abel sus raíces tradicionales.

Un crítico, William James Smith, escribió en la revista Commonweal que el libro era un esfuerzo «para impulsar el modo secular de la ficción moderna hacia el modo sagrado, una fe y un reconocimiento en el poder de la palabra».

El Pulitzer fue una sorpresa para Momaday y otros miembros del mundo editorial. Inicialmente un editor de Harper’s Publishing House lo invitó a enviar poesía, pero en lugar de eso envió el manuscrito relativamente delgado de la novela como una entrada al concurso de novelas de la compañía. Aunque no cumplió con el plazo, una editora, Frances McCullough, inmediatamente vio sus méritos e insistió en que fuera aceptado para su publicación.

Momaday profundizó en el tema de la autodefinición en “El camino a la montaña lluviosa”, un libro basado en cuentos que le contó su abuela. Se basó en la etnología, la historia y los recuerdos personales para reimaginar la migración hacia el sur de sus antepasados ​​nómadas kiowa, desde las cabeceras del río Yellowstone hasta su lugar de descanso final cerca de una pequeña colina llamada Rainy Mountain en Oklahoma.

Los Kiowa, escribe, “se atrevieron a imaginar y determinar quiénes son”.

Y añade: «En cierto sentido, entonces, el camino hacia Rainy Mountain es sobre todo la historia de una idea, la idea que el hombre tiene de sí mismo, y tiene un ser antiguo y esencial en el lenguaje. »

Al reseñar el libro en Southern Review, el crítico Kenneth Fields, al explicar su atractivo, citó la naturaleza un tanto mística del libro y la afirmación del Sr. Momaday de que en la tradición indígena la palabra es sagrada.

“Los indios”, escribe, “han tomado como tema esas percepciones esquivas que se resisten a la formulación, nunca del todo aprehensibles, sino más allá de los extremos de los nervios. »

El escritor nativo americano Sherman Alexie llamó al Sr. Momaday “uno de los principales fundamentos de toda la literatura nativa americana” y le dio crédito a su Pulitzer por llevar la escritura nativa a la corriente principal.

“Momaday fue un escritor de múltiples géneros (poesía, ficción, no ficción) como lo fueron casi todos los escritores indígenas de su época”, dijo Alexie en un correo electrónico. “Escribo en varios géneros porque Momaday hacía que pareciera que eso era lo que hacían los escritores nativos americanos. Como si fuera una parte natural de nuestra identidad.

Kenneth Lincoln, en su completo libro de 1983 “Native American Renaissance”, describió el trabajo de Momaday como “seminal”.

En una colección de ensayos de 1997, “El hombre hecho de palabras”, Momaday ofrece varias defensas elocuentes de la tradición oral. En su ensayo “Una ceguera divina”, describe el largo alcance de la escritura y la imprenta en la historia de la humanidad, pero agrega que “en Estados Unidos hay algo más”. Lo llamó “un continuo de lenguaje que se remonta miles de años antes de la imprenta, hasta los tiempos originales, una expresión indígena, una expresión que procede de la inteligencia misma de la tierra: la tradición oral”.

El Sr. Momaday también fue artista. Su libro “En presencia del sol: historias y poemas, 1961-1991” incluía 60 dibujos del autor. “Pero estas son palabras de las que el señor Momaday está enamorado”, escribió la crítica Barbara Bode en el New York Times Book Review. Ella describe el libro como «una mezcla refinada de orígenes, viajes, sueños y paisajes del interior profundo del continente».

El Sr. Momaday nació como Navarre Scott Mammadaty en Lawton, Oklahoma, el 27 de febrero de 1934. Explicó en «Names: A Memoir» que Mammadaty, como denominación única, era el nombre de su abuelo. Significa «caminar arriba» en Kiowa. Durante la vida de su abuelo, los Kiowa comenzaron a designar apellidos. El padre del Sr. Momaday, Alfred Morris Momaday, un Kiowa de pura sangre, cambió el nombre a Momaday «por razones propias», escribió el autor.

El padre era un artista y maestro que contribuyó con ilustraciones a “The Way to Rainy Mountain”. La madre del Sr. Momaday, Mayme Natachee Scott Momaday, también maestra, descendía de los primeros pioneros estadounidenses y de una bisabuela Cherokee. El autor se crió originalmente entre padres Kiowa en una granja familiar en Oklahoma; Posteriormente, sus padres encontraron trabajo en Jemez Pueblo en Nuevo México, donde pasó parte de su infancia.

El Sr. Momaday asistió a la Universidad de Nuevo México y se graduó en 1958 con una licenciatura en ciencias políticas. Obtuvo una maestría y un doctorado en inglés de la Universidad de Stanford bajo la tutoría de un teórico y crítico literario. Yvor inviernos. Posteriormente enseñó inglés en la Universidad de California en Santa Bárbara, Berkeley y Stanford, y enseñó inglés y literatura comparada en la Universidad de Arizona en Tucson.

Los matrimonios del Sr. Momaday con Gaye Mangold y Regina B. Heitzer-Momaday terminaron en divorcio. Su tercer matrimonio, con Barbara Gregg Glenn Momaday, terminó con su muerte en 2008. Le sobreviven dos hijas de su primer matrimonio, Jill Momaday y Brit Momaday-Leight; una hija de su segundo matrimonio, Lore Denny; ocho nietos; y una bisnieta. Otra hija de su primer matrimonio, Cael Momaday, murió en 2017.

El trabajo del Sr. Momaday ha sido criticado en ocasiones por ser repetitivo, pero él dijo que fue intencional.

“He escrito varios libros, pero para mí todos son parte de la misma historia”, escribió. “Y me gusta repetirme, si se quiere, de un libro a otro, como hizo Faulkner, quizás de una manera incluso más obvia. Mi objetivo es continuar lo que se inició hace mucho tiempo; A mi modo de ver, no hay fin.

Alex Traub informes aportados.