Reseñas | Los desafíos de un presidente que envejece

Debido a su edad y su determinación de buscar un segundo mandato, el presidente Biden está llevando al público estadounidense a aguas inexploradas. Es la persona de mayor edad en ocupar el cargo de presidente, es la persona de mayor edad en ganar la reelección y, si tiene éxito, tendría 86 años al final de su mandato. Ronald Reagan, en comparación, tenía una edad sin precedentes de 77 años cuando completó su segundo mandato en 1989.

Una porción notablemente grande del público estadounidense (tanto los partidarios como los detractores de Biden) han expresado crecientes dudas sobre su capacidad para cumplir otros cinco años de servicio debido a su edad. Como señaló el analista político jefe del Times, Nate Cohn: “En una encuesta del Times/Siena el otoño pasado, más del 70 por ciento de los votantes en los estados en disputa estuvieron de acuerdo con la afirmación de que el señor Biden era “simplemente demasiado mayor para ser un presidente eficaz”. La publicación el jueves del informe del fiscal especial Robert K. Hur -y la evaluación de Hur de que el presidente se presenta como un «hombre mayor, bien intencionado y con mala memoria»- invariablemente pondrá a prueba la confianza que el pueblo estadounidense tiene en su presidente. .

La actuación de Biden en su conferencia de prensa del jueves por la noche tenía como objetivo asegurar al público que tiene buena memoria y afirmar que Hur había cruzado la línea; en cambio, el presidente planteó más preguntas sobre su agudeza cognitiva y su temperamento, ofreciendo respuestas emocionales y agudas en un momento en que la gente buscaba respuestas firmes, sensatas y competentes a preguntas justas sobre su condición física.

En otras palabras, sus garantías no funcionaron. Debe hacerlo mejor: hay demasiado en juego en esta elección presidencial para que Biden espere poder llevar a cabo una campaña con la ayuda de teleprompters y asistentes y de alguna manera derrotar a un adversario tan obviamente inadecuado como Donald Trump, que tiene un gran potencial. . posibilidades reales de recuperar la Casa Blanca.

Los aliados de Biden ya están siguiendo la estrategia habitual de Washington de desestimar el informe del fiscal especial por considerarlo partidista. Cualquiera que sea la motivación del Sr. Hur, los detalles que presentó hablan de las preocupaciones que los votantes ya tenían. El presidente debe tranquilizar y generar confianza pública haciendo cosas que hasta ahora no ha estado dispuesto a hacer de manera convincente. Tiene que hacer campaña con los votantes mucho más en interacciones no ensayadas. Podría realizar más reuniones públicas en las comunidades y en la televisión nacional. Debería celebrar conferencias de prensa periódicas para demostrar su dominio y liderazgo en la gestión del país.

Tal como están las cosas, ha tenido menos interacciones sustanciales y no programadas con el público y la prensa que cualquier otro presidente en la memoria reciente. Como informó Michael Shear del Times el año pasado: «En los 100 años transcurridos desde que Calvin Coolidge asumió el cargo, sólo Richard Nixon y Ronald Reagan celebraron pocas conferencias de prensa cada año como actuales ocupantes de la Oficina Oval. » A finales de enero, también había concedido menos entrevistas que los últimos seis presidentes: sólo 86. Trump concedió 300 y Barack Obama 422. Por segundo año consecutivo, Biden incluso concedió se negó a hacer una entrevista antes del Super Bowl, una práctica que permitió a los presidentes hablar informalmente con los estadounidenses antes del evento deportivo más grande del año en la nación, citando de manera poco convincente el deseo de darle al público un descanso de la política.

Es parte de una estrategia concertada y moderna de la Casa Blanca para llegar a los estadounidenses a través de personas influyentes en línea o vídeos bien producidos, en lugar de reuniones públicas que podrían desafiarlo. Pero la combinación de la edad de Biden y su ausencia del escenario público ha erosionado la confianza pública. Parece estar escondido, o peor aún, estar escondido. Los detalles del informe de Hur sólo aumentarán estas preocupaciones, que la campaña de Trump ya está explotando.

Este es un momento oscuro para la presidencia de Biden, cuando muchos votantes cuentan con él para ofrecer al país una alternativa convincente al peligro único que representa Trump. En las cuestiones más importantes –la integridad, los logros y el carácter necesarios para ser apto para la presidencia– no hay comparación entre ellos. En los momentos más difíciles de su presidencia, apoyando a nuestros aliados cuando se ven amenazados y sacando a la economía estadounidense de la recesión, el Sr. Biden ha tenido una presencia sabia y constante. Debe hacer más para mostrarle al público que es plenamente capaz de servir hasta los 86 años.

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