Una mirada al diseño de 10 mil millones de dólares para una nueva terminal de autobuses de la Autoridad Portuaria

Su diseño llevó una década entera, pero en los próximos meses podría ponerse en marcha una transformación de 10.000 millones de dólares de la deprimente principal estación de autobuses de Nueva York.

La Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, que opera la terminal, dio a conocer el jueves un diseño actualizado para su reemplazo. En lugar de la lúgubre masa de ladrillos que ha oscurecido dos cuadras del centro de Manhattan durante más de 70 años, habría un centro de tránsito moderno y brillante coronado por dos torres de oficinas.

«La terminal de autobuses se ha convertido en un ejemplo de infraestructura defectuosa que necesita desesperadamente ser reemplazada», dijo Rick Cotton, director ejecutivo de la Autoridad Portuaria. «Esta será una transformación extraordinaria de una instalación obsoleta y ruinosa de la década de 1950 a una que se espera que sea de última generación».

Se espera que la construcción demore ocho años, dijo, lo que significa que el proyecto podría estar terminado en 2032. La planificación se retrasó al menos un año debido a la pandemia de coronavirus.

La Autoridad Portuaria está buscando ayuda financiera de los gobiernos federal y municipal, pero está trabajando para que la Administración Federal de Tránsito apruebe el plan, dijo Cotton. El público tendrá 45 días para comentar sobre el plan que la agencia publicó el jueves y habrá cuatro audiencias públicas al respecto, dijo.

Los líderes comunitarios de Midtown ya han tenido una influencia significativa en el diseño del proyecto, dijo Cotton. Se opusieron a la confiscación de propiedades para la ampliación de la terminal e insistieron en que el proyecto satisfacía las necesidades de los residentes locales, así como de los viajeros y viajeros, dijo.

Jessica Chait, presidenta de la Junta Comunitaria 4 de Manhattan, dijo en una conferencia de prensa en la Old Terminal que «hay muchas cuestiones que aún deben resolverse» antes de que su junta vote sobre la aprobación o no del plan. Pero dijo que esperaba que una terminal moderna desempeñara un papel en la “reconstrucción” de la comunidad y “unirnos”.

Varios cargos electos estuvieron presentes en el acto, no para elogiar la antigua terminal sino para enterrarla, de manera cada vez más hiperbólica. Erik Bottcher, un concejal de la ciudad cuyo distrito incluye la terminal, lo llamó «uno de los edificios estéticamente más desagradables» construidos en Nueva York en los últimos 100 años. Dijo que pensaba que los neoyorquinos estarían muy entusiasmados con la reforma planificada.

Se ha reducido un diseño anterior que requería la construcción de torres en propiedad de la Autoridad Portuaria cerca de la terminal. El plan revisado elimina esas estructuras pero incluye un par de torres de oficinas que podrían alcanzar más de 60 pisos en la Octava Avenida, en las esquinas de las calles 40 y 42. Los pagos de los desarrolladores de esos edificios ayudarían a cubrir el costo del proyecto, dijo Cotton.

«Estamos avanzando con ambiciones algo reducidas», dijo Cotton, y agregó que la Autoridad Portuaria confiaba en que habría suficiente demanda de espacio para oficinas en Midtown en la década de 2030 para llenar esas torres.

El nuevo diseño, del estudio de arquitectura Foster + Partners, supone que la cuadra de West 41st Street entre las Avenidas Octava y Novena se cerraría para dar paso a un atrio de vidrio de varios pisos que serviría como entrada principal a la nueva terminal. Cotton dijo que la Autoridad Portuaria todavía estaba trabajando en los detalles con el departamento de planificación de la ciudad.

La agencia también está negociando con funcionarios de la ciudad exenciones fiscales similares a las que ayudaron a financiar la transformación de la antigua oficina de correos cerca de la estación Pennsylvania en la sala de trenes de Moynihan, dijo Cotton. La agencia también está buscando un préstamo de mil millones de dólares del gobierno federal, dijo.

Pero se espera que la Autoridad Portuaria asuma la mayor parte del costo estimado de 10 mil millones de dólares. Hasta ahora, ha reservado 3.000 millones de dólares en su presupuesto a largo plazo para proyectos de mejora.

El proyecto se construiría en dos fases de cuatro años.

El primero implicaría la construcción de un edificio separado al oeste de la terminal para que sirva como área de almacenamiento y tránsito para autobuses, así como rampas para conectar la terminal directamente con el túnel Lincoln. La segunda fase construiría la nueva terminal donde actualmente se encuentra la antigua terminal sin interrumpir el flujo de autobuses que entran y salen de la ciudad durante las horas pico.

«Esta comunidad soportará las vicisitudes de la construcción durante ocho años», advirtió Cotton. El proyecto, añadió, inevitablemente causaría “graves inconvenientes al vecindario”. Intentamos hacer lo que podamos para compensar eso.